Científicos chinos temen contagio de COVID-19 por medio de heces

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Se detectó coronavirus vivo en las heces de pacientes que murieron a causa de la enfermedad, lo que sugiere que el virus puede propagarse por la ruta fecal-oral, sugiere un nuevo estudio.

La mayoría de las personas se infectan después de que una persona enferma tose o estornuda, rociando al aire gotitas que transportan virus, que son inhaladas por otros. 

Pero los investigadores chinos dicen que han encontrado fragmentos del material genético del virus en muestras fecales de aproximadamente una docena de pacientes. 

Además, en algunos casos, la carga viral fue mayor en las muestras fecales que en las muestras respiratorias, según el equipo, dirigido por la Universidad Médica de Guangzhou.

Para el estudio, publicado en Emerging Infectious Diseases, el equipo observó a un hombre de 78 años que dio positivo por coronavirus a principios de este año.

Fue hospitalizado en Guangzhou, China, el 17 de enero con tos, fiebres irregulares y tomografías computarizadas de tórax anormales.

Cinco días después, el 22 de enero, el hombre fue colocado en un respirador después de que su salud disminuyó rápidamente. 

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Las pruebas detectaron el ARN del virus en cuatro muestras fecales que se recolectaron entre el 27 de enero y el 7 de febrero. El paciente falleció el 20 de febrero. 

Cuando los investigadores tiñeron negativamente los residuos de un cultivo y lo visualizaron usando microscopía electrónica de transmisión, vieron partículas virales esféricas con proteínas espiga características del SARS-CoV-2.

Luego, los investigadores recolectaron muestras fecales de 27 pacientes más, 11 de los cuales tenían ARN viral en sus muestras. 

Luego, el equipo aisló con éxito el virus vivo en dos pacientes, "lo que indica que el virus infeccioso en las heces es una manifestación común de COVID-19". 

Además, las muestras de heces recolectadas entre 17 y 28 días después de que comenzaron los síntomas tenían mayores cargas de ADN viral que las muestras respiratorias. 

El virus vivo no pudo aislarse de las muestras fecales recolectadas después de 28 días, pero el equipo aún encontró 'ARN viral', que indica solo fragmentos de ARN, no virus infecciosos '.

Los investigadores notaron que el nuevo virus pertenece a la misma familia que el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que también se relacionó con una propagación a través de las heces.

Se cree que cientos de casos de SARS en 2003 en la urbanización Amoy Gardens de Hong Kong fueron causados ​​por muestras de heces.

Una columna de aire caliente que se originó en el baño de un paciente con SRAS con diarrea no contaminó varios apartamentos vecinos, pero incluso fue llevada por el viento a los edificios adyacentes.

De los 329 residentes que enfermaron, 42 murieron. 

"El aislamiento del SARS-CoV-2 infeccioso en las heces indica la posibilidad de transmisión fecal-oral o transmisión fecal-respiratoria a través de heces en aerosol", escribieron los autores.

Los autores dijeron que los hallazgos indican por qué es importante que el personal del hospital limpie cuidadosamente las superficies después de que un paciente sea dado de alta o muera en un hospital para evitar la posible propagación del virus de las heces.