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Al pie del deporte 6 pm 6/2/2023 con Everardo Herrera y un equipo adelante

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La carta a corazón abierto del futbolista brasileño Alexandre Pato: ''Con seguridad mi carrera pudo haber sido diferente''

El delantero brasileño Alexandre Pato, actual delantero del Orlando City en la MLS de Estados Unidos, escribió una carta a corazón abierto, en la que repasó su vida, su carrera “impensada”, los avatares que afrontó con su familia y los momentos críticos que le impidieron ser lo que los otros esperaban de quien estuvo llamado a ser el sucesor de Ronaldo.

Pato tiene 23 años de edad.

La carta completa de Alexandre Pato (*)

Sé lo que estás pensando. Lo he escuchado durante 10 años.

“¿Qué le pasó a Pato?”

“¿Por qué Pato no ganó el Balón de Oro?'' 

“¿Por qué Pato siempre estaba lesionado?”

  

Pa. Debería haber respondido estas preguntas hace mucho tiempo, hombre. Había tantos rumores, especialmente en Milán. Fui demasiado de fiesta. No tenía ganas. Vivía en un mundo de fantasía. Pero cuando quise hablar, me dijeron que me “centrara en mi fútbol”. Yo era demasiado joven para estar en desacuerdo.

En realidad, yo era solo un niño.

Así que creo que es hora de arreglar las cosas. Tengo 32 ahora. Estoy feliz. Estoy en forma. No estoy amargado por nada ni por nadie. Si quieres creer los rumores, no estoy aquí para hacerte cambiar de opinión.

Pero si quieres escuchar lo que realmente sucedió, escucha, hermano.

  

Lo primero que tienes que entender es que salí de casa muy temprano. Tal vez demasiado pronto. Cuando tienes 11 años, no estás listo para el mundo. Vas por ahí persiguiendo este sueño, pero estás solo, y es muy fácil perderse en el camino.

Dios me dio un regalo, eso está claro. Ni siquiera jugué en una cancha grande hasta los 10 años, porque el fútbol sala era más divertido. Todavía tengo una beca para una escuela privada. Entonces, un día jugué en este torneo escolar, y un cazatalentos de Internacional le preguntó a mi papá: “Señor, ¿ha considerado dejar que su hijo pruebe el fútbol 11?”

Mi papá estaba como, “Hmmmmmmm, es posible que tengas un punto”.

Así que conseguí una prueba con Internacional. Fue entonces cuando terminamos en el hotel del sexo.

Jajaja. Así que déjame explicarte. No teníamos mucho dinero, ¿verdad? Mi mamá no podía trabajar debido a problemas de espalda, por lo que mi papá tuvo que mantener a mi hermano mayor, a mi hermana ya mí. Estuvo fuera todo el día construyendo autopistas. Teníamos comida en la mesa, pero en la escuela privada ni siquiera podía pagar los libros. Me presenté con fotocopias. Lo digo en serio.

Mi viejo manejaba un Beetle. Nadie hizo eso en la escuela privada. Le pediría que me dejara a una cuadra de la puerta principal.

Él estaba como, “Pero hijo, ¿por qué? "

Yo diría: “Uhm, todos mis amigos están aquí”. (Ninguno de ellos lo era).

Luego llegué a la puerta, y una vez esta linda chica dijo: “Heeeeeeeeyyyyy, tú eres el del Beetle, ¿verdad? Jajajajajajajaja.”

DAAAAAAMNNNNN.

De todos modos, puedes ver que mi papá tenía que ser creativo a veces. Así que llega el gran día y nos vamos a la prueba en Internacional. La oportunidad de tu vida. Subimos de Pato Branco a Porto Alegre, nueve horas de camino. Llegamos allí y mi papá se da cuenta: no puede pagar un hotel decente.

¿Qué él ha hecho? Nos registra en un hotel sexual.

Es como, “Hijo, este es el único lugar que podemos pagar”.

Y yo estoy como, “¡Hagámoslo, papá!”

HAHAHAHAH. Hombre, no tenía ni idea!! Yo era demasiado joven para entender. Creo que nuestra habitación tenía una cama pequeña, eso era todo. El hotel estaba enfrente del Beira-Rio, entonces la gente estaba teniendo sexo mientras miraba el estadio del Inter.

Todavía bromeo con mi padre sobre esto. Si hiciera eso hoy, probablemente iría a la cárcel.

Lo siguiente que estamos caminando por el estadio, hermoso , es cuando se acerca el director del club. “Niño, ¿no deberías estar entrenando?” maldita sea Tenemos los tiempos mezclados. Peor aún, mis botas están de vuelta en el hotel del sexo. Así que mi papá sale corriendo a buscar un par, pero ¿qué hay en la bolsa con la que regresa?

Una bota con tacos de goma. Una bota con tachuelas de metal.

Estoy como, “Papá, ¿estás bromeando? ¿Cómo puedo jugar con estos???”

Afortunadamente, había un pez gordo en la academia llamado Cocão, que tenía un contrato de patrocinio de botas. Me prestó un par. Para estrenar. Estoy como, ¡¡UUUUH!! Hagámoslo.

Gracias a Dios, me aceptaron en el Inter. Pero lo juro, no estaba pensando en convertirme en profesional. De hecho, me sentí bendecido de poder jugar. Tal vez usted ha leído acerca de esta historia….

Aproximadamente un año antes, me había tropezado con una cadena en un estacionamiento y me había caído sobre el brazo izquierdo. Me vendaron tanto que era mitad humana mitad momia. Jugué un torneo con el brazo en cabestrillo. Después de que se quitó el yeso, mis amigos y yo jugamos este juego tonto en el que pateaban a cualquiera que se levantara del sofá, a menos que lograra escapar. Eso fue divertido hasta que accidentalmente me senté en el brazo izquierdo y el dolor fue tan fuerte que me llegó a las piernas.

El médico hizo una radiografía y encontró un gran tumor.

Él dijo: “Debe someterse a una cirugía ahora , o tendremos que amputar”.

Me quedé impactado. Estuve a 24 horas de perder mi brazo izquierdo.

¿Pero crees que mis padres podrían pagar la cirugía? Pfffffft .

Todos estábamos como, ¿Qué hacemos ahora?

Bueno, mi papá tuvo que volver a ser creativo. Solía filmar mis juegos. Así que llevó las cintas al hospital, envió una oración a los cielos, entró en el consultorio del médico y puso unas imágenes granuladas en las que este niño sonriente corría en una cancha de fútbol sala.

Mi papá dijo: “Doctor, este es mi hijo. No sé cómo pagar por esto, pero no quiero verlo dejar de jugar”.

Entonces no sé qué pasó. Tal vez el médico pensó que estaba bien. Tal vez escuchó la voz de Dios.

El médico dijo: “No te preocupes, la cirugía correrá por mi cuenta”.

Te lo digo, fue un milagro.

Nunca olvidaré ese nombre: Paulo Roberto Mussi. Él me dio una nueva vida.

La recuperación fue tan dolorosa, hombre. El banco de huesos no tenía el hueso que requería mi brazo, así que tuvieron que sacar uno de mi cadera. También tenía que volver cada seis meses al hospital de Pato Branco para controles. Una vez mi brazo se había vuelto VERDE. yo estaba gritando ¡¡Más inyecciones, por favor!!

Por suerte, pude volver a jugar. Fue entonces cuando fui aceptado por Internacional.

Alexandre Pato (Crédito The Players Tribune).

Pero eso provocó más dolor cuando tuve que dejar a mis padres. No podían permitirse vivir en Porto Alegre. Ambos dijeron: “¡VAMOS!” pero creo que fue aún peor para ellos. Después de que me fui, mi mamá siguió haciendo la mesa de la cocina como si fuera a comer allí. Ordenó mi dormitorio, como si fuera a llegar a casa en cualquier momento.

Había tantas lecciones que aún tenían que enseñarme. Como futbolista, estaba listo para el mundo. Como persona, no estaba ni cerca.

Definitivamente no estaba listo para la academia Internacional. Los más pequeños tenían que hacer todo por los mayores: lavarles los calzoncillos, limpiarles las botas, ir a buscar patatas fritas a la gasolinera. Tenían un juego llamado Tag the Cattle, en el que llamaban a los niños, tomaban un trozo de madera y lo golpeaban contra tu pierna. ¡PAU! Fue un horror total.

Lloré mucho. Me escondí en mi habitación. No podía decírselo a mi mamá, porque sabía que al día siguiente aparecería para llevarme a casa. Así que simplemente le dije: “¡Ohhh, las cosas están grrrrreeeeeen!”

¿El fútbol? Eso fue divertido. Pasé de la Sub 15 al primer equipo en muy poco tiempo. A los 17 iba al Mundial de Clubes, marcaba en la semifinal y jugaba contra el Barcelona en la final. Fue entonces cuando conocí a Ronaldinho.

Maaaaaaan. Necesitamos una nueva palabra para describir a este tipo. Él es mágico. Él no es una persona real. Ese día no fui rival, fui hincha. En el túnel le dije: “guárdame la camisa”. ¡¡Casi no me importa el juego!! Una vez que terminó, yo estaba como, “¿Dónde está él? ¿Dónde está ? Todos corrieron a buscar su camiseta, pero cumplió su palabra. Lo guardó para el pequeño. Ese es Ronnie.

Como saben, el Mundial de Clubes es un GRAN acontecimiento en Brasil. Cuando ganamos 1-0, fue el momento más importante para los Colorados . Pronto estábamos conduciendo alrededor de Canoas en un camión de bomberos. Sostenía el trofeo, la gente gritaba mi nombre.

Siete años antes nunca había jugado 11 por lado.

Ahora yo era un campeón mundial.

Después podría haber ido al Barcelona, al Ajax, al Real Madrid. ¿Por qué Milán? Bueno, déjame hacerte una pregunta de vuelta.

¿Alguna vez jugaste con ese equipo de Milán en la PlayStation?

¡¡Eran irreales!! Kaká, Seedorf, Pirlo, Maldini, Nesta, Gattuso, Shevchenko... ¡Sheva estaba injugable! O Fenômeno, el REAL Ronaldo. Tenía que jugar con ese tipo. Qué alineación, hombre. Acababan de ganar la Champions League. Milan era el equipo en ese entonces. Yo estaba como, ¿cuándo es el próximo vuelo?

Cuando aterricé en Milán, tuve que hacerme este examen de la vista como parte del examen médico. Tonto de mí, presioné la palma de mi mano demasiado fuerte contra mi ojo izquierdo, y cuando lo abrí apenas podía ver. El médico me puso unas gotas dilatadoras, pero salí de la habitación casi a ciegas. Entonces, ¿quién aparece? El gran Ancelotti.

Él dijo: " Tutto bene? "

Dije: “Todo bien”, pero apenas podía verlo. Nos tomamos una foto juntos donde mis ojos estaban casi cerrados, jajajaja.

Carlo me llevó al comedor. “Este es Pato, nuestro nuevo delantero”. Todos se pusieron de pie para estrecharme la mano. Cada. Único. Una. Ronaldo, Kaká, Seedorf... WOW .

Pato se somete a una operación de rodilla en Brasil

Ese fue el primer día en Milán. El videojuego se había convertido en realidad.

Desafortunadamente, no cumplí 18 años hasta que finalizó el plazo de inscripción a fines de agosto, por lo que me perdí la Copa Mundial de Clubes. Nací el 2 de septiembre. Si hubiera venido a este mundo unos días antes, sería un doble campeón mundial. Pero solo entrenar con estas leyendas fue especial. La tripulación brasileña me recibió con los brazos abiertos: Ronaldo, Cafu, Emerson, Dida, Kaká. Y no, no vivia en casa de Cafu!! — pero salíamos mucho porque sus hijos tenían casi mi edad. Cafú era muy inclusivo: siempre que salía a comer, tenía que tomar una camioneta porque había al menos 10 personas con él.

Los brasileños me apoyaron incluso en los entrenamientos. Estaba este tipo, Kakha Kaladze: capitán de Georgia, un gigante. Un día me cortó. ¡BAM!

Estaba sintiendo lástima por mí mismo. Pero los brasileños estaban como, “¡Oi! ¡Sé fuerte! Si te da una patada, tú le devuelves la patada”.

Yo estaba como, Yo???

Dijeron: “¡Sí, tú! Si algo sucede, estaremos allí para usted”.

Entonces Kaladze toma la pelota y yo salto. ¡POM! Está en el suelo. Estoy como, S ***, ¿y ahora qué? Se levanta y viene, y estoy pensando que me dejará inconsciente. Extiende la mano aaaaaaaa y...

… levanta el pulgar.

" Buon lavoro “, dice. Buen trabajo.

Esa era la mentalidad que querían en el Milán.

Ancelotti se convirtió en un padre para mí. Incluso llamó Pato a su perro. ¿Viste esa foto de él en la parada de autobús en Madrid, con las gafas de sol y el cigarro? Bueno, en Milán aparecería para entrenar en un helicóptero. Vivía en Parma y su mujer sabía pilotar uno. Saldría como James Bond. Si alguien vivía con estilo, ese era Carlo.

Aprendí mucho de esas leyendas. Me senté al lado de Ronaldinho en el vestuario. Después del entrenamiento, Carlo les decía a Seedorf y Pirlo que me hicieran pases largos para que yo supiera hacia dónde correr. Pirlo dijo: “Solo ve y la pelota llegará”. Siempre lo hizo.

Un día en mi segunda temporada llegué para practicar tiros libres. ¿Quién estaba allí disparando?

Pirlo.

Seedorf.

Ronaldinho.

Beckham.

Yo estaba como, ¿Sabes qué? Hoy solo miraré.

Por supuesto, todos sabíamos quién dirigía el programa. Un día me llamó Silvio Berlusconi. Era un gran jefe, siempre contando chistes. En realidad estaba saliendo con su hija Barbara. De todos modos, solía driblar mucho por el ala, superando a todos. Entonces Silvio dijo: “¿Por qué driblas fuera?” Quería que jugara en el centro. Pronto Carlo y Leonardo me decían lo mismo.

Así marqué aquel gol en el Camp Nou. Yo estaba en el medio, vi un gran hueco, lo pateé y corrí. Cuando salió Valdés yo estaba como, S***, ¿qué hago? ¿Regatear? ¿Chip? Intenté disparar a su izquierda, pero el balón se le fue entre las piernas. Guau . Suerte ciega.

Creo que incluso Dios quería que esa fuera una meta.

En el fondo pensaba, ¿Guardiola está viendo esto? Lo admiraba mucho. Dijo que ni Usain Bolt pudo atrapar a ese chico. ¿Cuan genial es eso? Fue el mejor gol que he marcado. Incluso el comentario fue hermoso.

La gente todavía se me acerca y me dice: “¡Veinticuatro segundos! Ventiquattro secondi!

Hombre... esos fueron los días en los que pensé que llegaría a la cima.

Las expectativas eran tan grandes, ¿sabes? Yo era el supertalento, lo seguro. Ya estaba jugando para Brasil. La prensa escribe sobre ti, los aficionados hablan de ti, incluso otros jugadores te animan.

PATO SERÁ EL MEJOR DEL MUNDO.

PATO GANARÁ EL BALÓN DE ORO.

Me encantó la atención. Quería que se hablara de mí . ¿Pero sabes lo que ocurrió?

Empecé a soñar demasiado. Aunque todavía estaba trabajando duro, mi imaginación me estaba llevando a todo tipo de lugares. En mi cabeza ya tenía el Balón de Oro en la mano. No puedes evitarlo, hombre. Es muy difícil no verse afectado. Además, había sufrido muchísimo para llegar allí. ¿Por qué no debería disfrutarlo?

Cuando llegué al Golden Boy como mejor jugador joven de Europa, en 2009, no pensaba en el Balón de Oro. ¡Solo me estaba divirtiendo y OPA ! - un premio.

Era imparable cuando vivía en el presente.

Pero mi cabeza se atascó en el futuro.

Alexandre Pato con la camiseta de la Selección de Brasil.

Luego, en 2010, comencé a lesionarme todo el tiempo. Perdí la confianza en mi propio cuerpo. Me asusté de lo que la gente diría de mí. Entraría en el entrenamiento pensando que no puedo lesionarme . Si me lastimara, no se lo diría a nadie. Estaría recuperándome de un problema muscular, luego me torcería el tobillo y seguiría jugando. Estaba hinchado como una pelota, pero no quería defraudar al equipo. Quería complacer a todos. Ese fue uno de mis defectos.

La gente esperaba que marcara 30 goles por temporada, pero ni siquiera podía entrar al campo. Podía manejar que otros dudaran de mí. ¿ Cuando la duda viene de dentro ? Eso es diferente.

¿Y sabes lo que pasa entonces? Descubres quién te ama de verdad. Mucha gente a mi alrededor dijo, Hmmmmmm, tal vez no lo logrará después de todo.

Me sentí tan solo. En Internacional siempre había estado sobreprotegido. Todos hicieron todo por mí. No sabía sobre lesiones, estado físico o dietas, porque no tenía por qué hacerlo. Todo lo que tenía que hacer era jugar .

Entonces, cuando luché en Milán, no tenía idea de qué hacer.

Hoy todo jugador tiene un equipo a su alrededor, ¿no? Médico, fisio, preparador físico. Entonces solo Ronaldo lo tenía. No tenía parientes cerca de mí. Mi familia todavía estaba en Brasil. Tenía un agente, pero no se ocupaba de todo como lo hacen los agentes ahora. Claro, Milan tenía médicos y personal, pero tenían que cuidar a 25, 30 jugadores. No podían estar conmigo todo el tiempo.

Una vez jugué contra el Barcelona después de ver a un médico en Atlanta. Estuve en un avión durante 10 horas y tuve una sesión de entrenamiento. ¡Claro que me lesioné! Nesta se estaba volviendo loca como, “No debería haber jugado, ¿estás enojado?”

Pero simplemente no lo entendí. Yo estaba como, vamos a darle otra oportunidad.

No sabía cómo funcionaba la industria, ¿sabes? En Internacional ni siquiera me había preocupado por las negociaciones de mi contrato, solo renovarlo para poder seguir jugando . La política, las cosas detrás de escena, no lo entendía . El fútbol es como un teatro, donde actúas para conseguir lo que quieres. Pero yo estaba por ahí pensando que todavía era un simple juego.

Cuando la prensa escribía mentiras sobre mí, no tenía a nadie de relaciones públicas. Debería haber aclarado las cosas, pero nunca entendí la importancia de comunicar bien y construir relaciones. Me dijeron que solo importan los resultados en el campo. Esto simplemente no es cierto.

¿Salí mucho de fiesta? No tanto como te quieren hacer creer.

¿Me faltaron ganas? Decían eso por la forma en que corría. Pero vamos. ¿Quién sabe realmente eso? Dios me hizo como soy. No puedo cambiar eso.

Querían que volara en tacleadas. Querían sangre, sudor y lágrimas.

Consiguieron las lágrimas bien. Pagué un alto precio.

Debería haberles dicho a todos la verdad. ¿Recuerdas la historia del PSG? Galliani estaba en Inglaterra por Tévez y el PSG me hizo una oferta increíble. Yo quería ir —Ancelotti estaba allí—, pero Silvio me dijo que me quedara. Estaba lesionado, así que los fanáticos decían: “¡Ooohh, Pato no quería ir! ¡Con Tévez seríamos campeones!”. La prensa también se volvió loca. Yo estaba como, ¿Qué? ¡ Había querido ir!

Me perdí la Copa del Mundo 2010. La historia del PSG llegó en enero de 2012. Casi no jugaba. Mentalmente era un desastre. Yo era el gran fracaso, el chico con mucho dinero, el tipo que incluso los fanáticos querían salir.

Nunca entendí la importancia de comunicar bien y construir relaciones. Me dijeron que solo importan los resultados en el campo. Esto simplemente no es cierto.

- Alejandro Pato

Hermano, ¿sabes cuánto traté de volver?

Viajé por el mundo, hombre. Vi a todos los médicos que valía la pena ver, y algunos más. Un tipo en Atlanta me hizo colgar boca abajo mientras me daba vueltas. ¿Diagnóstico? Mis reflejos no estaban alineados con mis músculos. Un médico en Alemania me inyectó un líquido por toda la espalda; al día siguiente estaba caminando por el aeropuerto de Munich encorvada por el dolor. Un médico me clavó 20 agujas todas las mañanas y todas las noches. Podría seguir para siempre.

Estaba viendo al médico número 6, 7, 8… cada uno de ellos decía algo diferente. Yo estaba como, Maldición, ¿qué tengo?

Lloré y lloré y lloré. Temía no volver a jugar al fútbol nunca más.

Por eso fui al Corintios en enero de 2013. Sí, quería ir al Mundial de 2014, pero también quería trabajar con Bruno Mazziotti, el fisio de Ronaldo. Una vez que llegué me quitaron un músculo del brazo para hacerme una biopsia. Estaba acostado en la cama temblando de dolor. Después de 20 días descubrieron que algunos de mis músculos se habían acortado debido a las lesiones. Tenía más músculo en la parte delantera de mis piernas que en la espalda. Todo mi cuerpo estaba desequilibrado.

Gracias a Dios, Bruno me puso en forma de nuevo. Desde 2013 solo he tenido tres lesiones musculares, creo.

Fue una lástima cómo resultaron las cosas en el Corinthians.

Llegué allí como una celebridad. Cuando ganas mucho dinero en Brasil, donde la desigualdad es mala, la afición exige mucho. Entonces, cuando me perdí ese panenka contra Gremio en los cuartos de final de la Copa do Brasil, tuve toda la culpa. Sí, fue un penalti terrible, pero no es cierto que mis compañeros me pegaran un puñetazo. Nadie hizo nada. Sin embargo, los fanáticos querían matarme. Viajaba por São Paulo con guardaespaldas armados y un carro blindado con bombas lacrimógenas. Los fanáticos que irrumpieron en nuestro campo de entrenamiento tenían bates y cuchillos. Fue aterrador. Pasaron cosas que no tienen cabida en el fútbol.

¿Sabes por qué jugué mucho mejor en São Paulo? Me cuidaron correctamente. Allí solo tenía que jugar. Pero cuando me llamó el Chelsea, todavía soñaba con Europa.

Desafortunadamente, pagué el precio nuevamente por estar sobreprotegido.

Todavía no lo entendí. Pensé que el Chelsea me prestaría seis meses y luego ficharía por tres años. No me di cuenta de que podían decir que no después del préstamo. ¿Si hubiera sabido? hubiera ido a otro lado. Fue una pena, porque estaba entrenando muy bien y el entrenador solo me jugó dos veces. Nunca entendí por qué.

Luego volví al Corinthians, donde la gente estaba tratando de sacarme. Quería quedarme en Europa, así que hice algo que nunca antes había hecho. Llamé a Daniele Bonera, al que conocía del Milán y que jugaba en el Villarreal. “¡Óseo! ¿Crees que estarían interesados?

Bueno, el entrenador, Marcelino, me ofreció un trato y me fui a España. ¡OPA! Yo había diseñado mi propia transferencia.

Contactos. Relaciones. Así funcionaba el juego.

Ese fue un punto de inflexión para mí. Todos estos años había estado actuando como si todavía fuera ese niño en Internacional. A los 27 me di cuenta de que tenía que cambiar. Tuve que poner en mi propio acto

Tenía que hacerme cargo de mi propio destino.

Lamentablemente, el Villarreal no funcionó, pero el Tianjin Tianhai fue una revelación. Cuando fui a China, rompí con mi novia y me mudé allí con un amigo. ¿Por qué? Para conectarme con mi yo interior. Nunca había tenido tiempo de mirar el panorama general. Ahora estaba como, Espera un minuto, ¿qué me gusta? ¿Qué me importa ?

Empecé a centrarme en la salud mental y las relaciones. Vi a un terapeuta. Aprendí a encontrar la felicidad en el trabajo duro. Todavía me estaba divirtiendo, pero estaba tratando el fútbol como un trabajo, ¿sabes? Asumí la responsabilidad de todos los aspectos de mi carrera. En Milán había pasado el primer año sin hablar italiano. En China aprendí sobre la comida y la cultura de inmediato. Incluso estaba sirviendo arroz y fideos en mi piso.

El niño maduró. estaba jugando bien. Entendí que hay mucho más en el fútbol que lo que sucede en el campo, y eso fue muy gratificante.

Era como si mi vida acabara de... hacer clic.

Pero luego me fui por el camino equivocado. Después de China seguía soltera, así que decidí disfrutar de mi libertad. Fui a Los Ángeles. Quería el mejor hotel, el mejor auto, las mejores fiestas. Terminé en este lugar donde una chica estaba esnifando coca junto a mí. De repente yo estaba como, ¿Qué estoy haciendo aquí?

Esto no era lo que yo quería. Era un mundo vacío. Le pregunté a un amigo: “¿ Realmente voy a pasar el resto de mi vida solo?”

Así que vuelvo a Brasil y le envío un mensaje de texto a una vieja amiga, Rebeca. “¿Quieres pasar el rato?” Tomamos un café y en cuestión de segundos estoy como, Sí, esto es lo que quiero.

La próxima vez que la veo, dice: “Vamos a ir a la iglesia”.

¿Iglesia?

Hombre, fue una revelación. La Biblia tenía todas las respuestas que estaba buscando. Volví la cabeza hacia el cielo y dije: “Señor, ya no quiero esta vida”.

Ese día mi vida cambió para siempre.

Desde entonces he vivido en una realidad diferente. Cuando fui a Orlando y me lesioné la rodilla el año pasado, podría haberme derrumbado. Al día siguiente decidí volver más fuerte y ahora lo sé todo sobre la rodilla. ¿Tienes una lesión? Llama al Doctor Pato.

¿Podría mi carrera haber sido diferente? Con seguridad. Pero es fácil mirar hacia atrás y decir lo que debería haber hecho. Cuando estás allí, no ves el panorama completo. Entonces, no me arrepiento. Mira el lado positivo, hombre. Estoy en forma. Mi salud mental es excelente. Sigo enamorado del fútbol.

¿Por qué estaría amargado? Solo tenemos una oportunidad de vivir en este mundo.

Todavía creo que puedo ir a la Copa del Mundo. Mira a tipos como Thiago Silva y Dani Alves; todavía están jugando bien a los 37 y 39 años.

Pero estas cosas suceden en el tiempo de Dios. Vivo solo por hoy. El resto depende de él.

A medida que envejeces, te das cuenta de lo que te hace feliz. Cuando me fui de casa, pensé que el fútbol tenía todo lo que quería. Fui a Italia, Inglaterra, España, China. Sufrí, lloré, grité de dolor. Siempre estaba solo.

Tal vez no me convertí en el mejor jugador del mundo. Pero, hermano, déjame decirte algo.

Tengo una relación increíble con mi familia.

Estoy en paz conmigo mismo.

Tengo una esposa a la que amo.

A mi modo de ver, tengo mucho Balón de Oro.

Si la vida es un juego, he ganado.

(*) Publicada en The Players Tribune, una plataforma de medios que produce conversaciones deportivas diarias y publica historias en primera persona de atletas profesionales.

Alexandre Pato con la camiseta del Milan.