Ringo Cantillo: el tico que hizo gran historia en EE.UU. en tiempos de Pelé

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A principios de los años 70' hubo un costarricense que llegó a Estados Unidos y se ganó un campo en el fútbol. Estamos hablando Julio Cantillo Arias, popularmente conocido como ''Ringo'' Cantillo. 

'Ringo', debutó en el balompié gringo con el Comets de Cincinatti. 

Tal fue su talento que en 1977 reforzó en una gira a Asia al Cosmos de Nueva York, equipo que tenía en sus filas al brasileño Pelé y alemán Franz Beckenbauer. Así lo reseña el periodista e historiador Rodrigo Calvo en una nota publicada en Diario Extra. 

También formó parte de la selección de Estados Unidos disputando cuatro partidos eliminatorios rumbo al Mundial de España 1982. 

En la North American Soccer League (NASL) Julio fue elegido el novato del año en 1972. Su retiro fue en 1985. 

Datos de ''Ringo'' (Fuente: Rodrigo Calvo) 

Nacido en Cartago, el 21 de mayo de 1956, Ringo fue en busca del sueño americano y, con 15 años, viajó a la tierra del Tío Sam en 1971. 

Allá debutó en 1972 con los Comets de Cincinatti (1972-1975). Después jugó de préstamo en los Rowdies de Tampa Bay (1975 y 1976), el Inter-Giuliana SC de Nueva York (1976), los Americans de Nueva Jersey (1977), los Tea Men de New England (1978-1980), los Tea Men de Jacksonville (1980-1982), los Arrows de Nueva York (1982-1983 y 1984-1985) y el Team América (1983). En estos equipos usó sumó 22 goles en 234 juegos oficiales.

Con 16 años, Cantillo se estableció rápidamente como uno de los jugadores con más talento de la liga y resultó elegido el novato de 1972, en la North American Soccer League (NASL). 

También se adjudicó tres veces el premio el jugador más valioso y, en cinco ocasiones, jugó con el Equipo de Estrellas de la Liga.

Intervino, igualmente, en torneos de Indoor Soccer o fútbol de salón de la NASL con los equipos Rowdies de Tampa Bay (1975), Tea Men de New England (1979-1980) y Tea Men de Jacksonville (1980-1982).

TAMPA BAY ROWDIES APPRECIATION BLOG (1975 to 1993): Rowdies Press ...

Foto: Ringo Cantillo número 5

Muchas veces se enfrentó al famoso Cosmos de Nueva York, con el rey del fútbol Pelé y el astro alemán Franz Beckenbauer. Pero una de sus mayores alegrías se dio en setiembre de 1977, cuando reforzó al equipo neoyorquino en una gira por Asia, con dos juegos en Japón, dos en China y uno en la India. A los pocos días, el 1º de octubre, Pelé se retiró ante el Santos (2-1) en su partido 1.283 de su brillante carrera.

En 1979, “Ringo” integró la Selección de Estado Unidos y la defendió 11 veces, en siete amistosos y cuatro partidos eliminatorios al Mundial España 1982. Debutó ante Barbados (ganó 3-1), el 7 de octubre de 1979 en Hamilton, y jugó el último contra Trinidad y Tobago (2-1), el 21 de marzo 1982 en Puerto España. 

Al utilizar la camiseta número 5 del seleccionado norteamericano, Ringo se midió también a Canadá (0-0 y cayó 1-2) y México (1-5 y 2-1) en el Premundial de octubre y noviembre de 1980. Luego en los fogueos de 1979 y 1980 registró duelos contra Francia (0-3) en París, Hungría (2-0) en Budapest, Irlanda (2-3) en Dublín, Luxemburgo (2-0) en Dudelange y Portugal (1-1) en Lisboa. 

Su adiós definitivo se produjo en 1985 con los Tea Men de Jacksonville. Coincidió con la desaparición definitiva de la NASL, que colapsó por motivos económicos y falta de patrocinadores.

A sus 64 años recién cumplidos, "Ringo" Cantillo radica en Estados Unidos y ha sido nominado al Salón de la Fama, en la Federación de Fútbol de ese país.

Fuente: Buzón de Rodrigo - Diario Extra