El nuevo sonido de los deportes televisados sin la presencia masiva de aficionados

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El deporte profesional con el fútbol vuelve lentamente y el espectáculoo continua normado con órdenes sanitarias en medio de la pandemia, pero la ausencia de los espectadores trajo nuevos sonidos que agudizan los sentidos y la reflexión.

El domingo 17 de mayo, los fanáticos del fútbol que sintonizaron el partido entre el Bayern de Múnich y el FC Union Berlin fueron recibidos por un sonido sorprendente: el golpe de una pelota al ser pateada. La mayoría de las veces, ese ruido es inaudible para los televidentes, absorbido por el rugido ambiental de vítores y cánticos que caen de las gradas o de los comentaristas que gritan sobre el estruendo. Pero el juego Bayern-Union fue uno de los primeros jugados en la división superior de Alemania, la Bundesliga, después de un despido de dos meses debido a la pandemia de coronavirus, y la temporada se reanudó con un conjunto drástico de nuevas restricciones, incluida la prohibición de Pagar a los espectadores.

Por lo tanto, el estadio con capacidad para 22,000 estaba casi vacío, aparte de jugadores, personal, seguridad y un puñado de otros. "En circunstancias normales", dijo uno de los locutores de Fox Sports, "este estadio estaría rockeando, lleno hasta los topes con algunos de los fanáticos más apasionados". En cambio, el lugar estaba envuelto en un silencio que amplificaba el omnipresente golpe de pies golpeando una pelota. Se oían los pájaros chirriando, el silbido del árbitro, los gritos ocasionales de los jugadores: un paisaje sonoro pastoral que recuerda a un partido de fútbol juvenil en el green de un pueblo.

El nivel de juego era, por supuesto, de clase mundial, pero la atmósfera hizo que el juego se sintiera absurdo. En el banco, los jugadores estaban separados por varios asientos para preservar la distancia social; Los entrenadores gritaban instrucciones a través de máscaras quirúrgicas. Era una especie de juego de zombies, una sombría parodia de un típico domingo en la Bundesliga, cuando la acción en el campo se desencadena por un carnaval hirviendo en las gradas.

El fútbol sin el aliento único de los aficionados

Las jugadas clave del juego acentuaron la rareza. Cuando el Bayern tomó una ventaja de 1-0 en un tiro penal, la pelota rodó hacia una red que enmarcaba una extensión de gradas desoladas. El disparo que selló la victoria del Bayern, un cabezazo de Benjamin Pavard al final de la segunda mitad, emitió un sonido que resonó misteriosamente en todo el edificio: un golpe sordo, como un juez golpeando un martillo, el caso cerrado. Ambos goles fueron seguidos por celebraciones extrañamente apagadas: un par de puñetazos a medias y aplausos dispersos desde la línea lateral del Bayern. Sin apretones de manos, por supuesto, y sin grandes abrazos.

El impacto para el deporte profesional

El deporte profesional se encuentra entre las industrias más afectadas por la crisis del coronavirus. Algunas otras formas de entretenimiento masivo lograron tambalearse: los músicos graban canciones y conciertos en vivo desde casa, y los programas de entrevistas se han instalado en las salas de sus anfitriones. Pero los deportes cesaron casi por completo, una pérdida que ha afectado la economía global y ha alterado la vida de innumerables fanáticos. No hay duda de que los amantes del fútbol en todo el mundo están sufriendo abstinencia y están hambrientos de nuevas acciones. Regresó la Bundesliga, las transmisiones de los juegos supuestamente establecieron récords de calificaciones en Alemania, y la transmisión estadounidense de Fox Sports de un partido en FS1 atrajo la mayor participación de mercado para un juego de la Bundesliga en la historia del canal.

Los críticos han cuestionado la decisión de reanudar la Bundesliga, argumentando que el movimiento pone en riesgo la salud de los jugadores y otros y se vio obligado principalmente por las presiones financieras. Pero más ligas pronto pueden seguir su ejemplo. Las otras divisiones de fútbol de élite de Europa, en Inglaterra, España e Italia, están listas para regresar en unas semanas. Según los informes, la NBA planea reiniciar, posiblemente dirigiéndose directamente a un torneo de playoffs de 16 equipos. El destino de la temporada de las Grandes Ligas de Béisbol se ha enredado en disputas entre los propietarios de los equipos y el sindicato de jugadores, pero las partes están negociando con la esperanza de que un horario más corto pueda comenzar en julio. Por el momento, parece poco probable que los fanáticos estén presentes en cualquiera de estos juegos, en cualquiera de estos deportes.

Se podría pensar que el mundo del deporte estaría bien posicionado para adaptarse a esta realidad. Millones de entusiastas de los deportes nunca asisten a los juegos en persona; Para la mayoría de las personas, un juego de fútbol, fútbol o baloncesto es algo que se ve en la televisión. Durante décadas, la televisión ha estado en el corazón de la cultura deportiva, con las ligas que reajustan las reglas del juego para crear espectáculos de televisión más apasionantes. En los estadios mismos, hay marcadores gigantes, pantallas de alta definición en las que los fanáticos siguen la acción y las revisiones de repetición instantánea de las llamadas de los árbitros. En el fútbol, ya hay una historia de partidos jugados sin fanáticos: durante años, los órganos rectores del deporte ocasionalmente los han impuesto como penalización por violaciones a las reglas del equipo o actos de vandalismo o racismo de los partidarios.

El obligado nuevo escenario con la ausencia de los espectadores

Todo esto parecería un buen augurio para lo que puede convertirse en una era prolongada de estadio vacío. Al principio, podría ser un shock ver un evento deportivo sangriento y violento, una final de la UEFA Champions League o un séptimo juego de la Serie Mundial, que se desarrolla en medio del silencio gentil que asociamos con el golf de torneos. Pero los fanáticos se adaptarán, ya que se han adaptado a las muchas revisiones, estéticas y de otro tipo, que nuestros pasatiempos han sufrido a lo largo de las décadas. Lo que importa, la mayoría diría, es que el espectáculo continúa, que los juegos se juegan.

¿Pero es eso realmente lo que importa? A los fanáticos les gusta imaginar que son puristas cuya fiebre por el deporte deriva de un devoto Love of the Game. Pero los fanáticos no solo adoran los juegos. Aman todas las cosas cursi que vienen con ellos. Aman la pompa y las circunstancias. Les encanta el ambiente comunal, la combinación de fiesta, revuelta y revitalización religiosa, que prospera en bares llenos y en estadios repletos de estadios. Esto es especialmente pronunciado en el fútbol de clubes, con su cultura de "ultras", superfans que asisten a todos los juegos, en casa y fuera, vistiendo los colores del equipo y ondeando banderas y cantando canciones. Estos ritos tribales no se mantendrán en 2020, cuando medimos nuestra seguridad en distancias de seis pies y en los patrones de dispersión de las gotas respiratorias. Incluso la humilde reunión de beery para ver el partido en casa se considera desaconsejada.

La tradición deportiva sostiene que la relación entre fanáticos y equipo es simbiótica y recíproca. El heroísmo de los jugadores trae vítores de los fieles; Los vítores inspiran el heroísmo. Ese ecosistema ha sido interrumpido por el coronavirus. Uno de los momentos más discutidos del primer fin de semana de la Bundesliga fue cuando concluyó el partido Borussia Dortmund-FC Schalke, cuando los jugadores de Dortmund saludaron a sus fanáticos en ausencia, de pie y aplaudiendo frente al llamado Muro Amarillo, los 25,000 -asiento donde se reúnen los famosos ultras fervorosos del club.

Fue un gesto agradable, pero ¿Dortmund realmente extrañó a esos fanáticos? El equipo derrotó al Schalke 4-0, una actuación eléctrica que los mantuvo a cuatro puntos del Bayern en una apretada carrera por el título de la Bundesliga. Ver a ambos equipos jugar en estos estadios inquietantemente silenciosos es confirmar lo obvio: los atletas de élite harán grandes cosas en un campo, independientemente de si los aficionados están allí para animarlos. Esos espectadores son superfluos con el fútbol como deporte: para lo que son esenciales es el fútbol como espectáculo. Los fanáticos que miran en casa necesitan a los fanáticos en las gradas; sin ellos, una fuerza vital crucial se drena de los juegos. El rugido de la multitud no es un mero ruido de fondo. Es la música de los deportes: la banda sonora que transforma un juego de pelota en un melodrama, una televisión imperdible, el mejor espectáculo del mundo.

Fuente: The New York Times