Alternativas a la gasolina y diésel: desde electricidad, hidrógeno y hasta combustible de diseño

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¿Electricidad, hidrógeno, gas, combustible sintético o gasolina o diésel? Las alternativas en el mundo automotor cada vez son mayores. 

Electricidad

Si depende de la voluntad de la política, deberíamos conducir hacia el futuro con autos eléctricos con batería (BHEV) y, por lo tanto, ayudar a resolver el problema del CO2.

Ventajas: Los autos eléctricos no emiten óxidos de nitrógeno (NOx), tienen solo un ligero problema de partículas (llantas, frenos y desgaste de la carretera), y también causan menores costos de operación que un motor de combustión. La gama de automóviles eléctricos y la infraestructura de carga se están expandiendo rápidamente. Nunca ha sido tan barato obtener un vehículo eléctrico: el nuevo bono de innovación y el bono del fabricante totalizan 9.480 euros. Si no se atreve a usar un vehículo eléctrico puro, puede entrar en la electromovilidad con un híbrido enchufable.

Desventajas: rango limitado, idoneidad de larga distancia limitada debido a las paradas de carga. La huella de carbono del automóvil eléctrico tampoco es de color blanco brillante, aquí la producción de baterías vale la pena, y si la electricidad no proviene de fuentes renovables, solo podemos hablar de una conducción local sin emisiones. Además, la extracción de materia prima para las baterías es controvertida social y ecológicamente.

Hidrógeno

La otra forma de electromovilidad. En la celda de combustible, el hidrógeno reabastecido reacciona con el oxígeno del aire a través de la electrólisis inversa, produciendo electricidad que a su vez impulsa el motor eléctrico.

Ventajas: Largos rangos adecuados para largas distancias, tiempos de carga de combustible en minutos, un vehículo de celda de combustible solo emite vapor de agua en términos de emisiones. Alta financiación análoga a la batería del vehículo eléctrico (BHEV). Los fabricantes alemanes (Audi, BMW, Daimler) ahora trabajan cada vez más en la pila de combustible. La iniciativa "Hydrogen Fuel Cell Germany", en la que Toyota, Shell y Linde están activos además de los fabricantes mencionados, tiene como objetivo tener una red de 400 estaciones de servicio de hidrógeno en Alemania en 2023.

Desventajas: solo unos pocos autos de celdas de combustible de alto precio en el mercado (Hyundai Nexo, Toyota Mirai, casi 80,000 euros cada uno), infraestructura de malla delgada: solo hay 84 estaciones de servicio de hidrógeno en Alemania. Actualmente, el hidrógeno (H2) se obtiene principalmente del agua y el gas natural (nuevamente un producto fósil). El proceso es costoso y requiere mucha energía. La alternativa de producir H2 por electrólisis es ecológicamente más interesante. Aquí también, hay un balance de CO2 presentable solo si se usa (exceso) de electricidad verde, que, sin embargo, como se quejan los críticos, podría fluir directamente a un BHEV. La celda de combustible en sí es actualmente muy cara.

Gas natural o líquido

Tanto el gas natural (GNC) como el gas licuado de petróleo (GLP) han estado disponibles durante mucho tiempo como alternativas de manejo, pero nunca han prevalecido realmente. En ambos casos, se trata de combustibles fósiles. El GNC proviene de fuentes naturales, se compone principalmente de metano y se almacena en forma gaseosa a una presión de alrededor de 200 bares. El gas de petróleo licuado es una mezcla de propano-butano que se produce como subproducto en la refinería de petróleo. Un kilogramo de gas natural tiene el contenido energético de dos litros de gas líquido, por lo que es más eficiente.

Los modelos de GNC son ofrecidos principalmente por las marcas del Grupo Volkswagen (VW, Seat, Skoda, Audi) y Fiat, nuevos automóviles de GLP de Fiat y Dacia. Los vehículos se pueden operar de forma bivalente, por lo que todavía tienen un pequeño tanque de gasolina a bordo. La tecnología LPG es relativamente fácil de adaptar.

Ventajas: Combustión relativamente limpia, los automóviles de GNC emiten alrededor de un 25 por ciento menos y los vehículos de GLP alrededor de un 15 por ciento menos de CO2 que un motor de gasolina comparable. Al agregar biogás (idealmente a base de desechos), el equilibrio ecológico del GNC se puede mejorar aún más, y también se debe repostar el 100% de biometano. Tanto el GNC como el GLP están subvencionados a efectos fiscales y, por lo tanto, son más baratos que la gasolina o el diésel.

Desventajas: solo alrededor de 600 GNC y alrededor de 6300 estaciones de servicio de GLP en Alemania. Oferta limitada de automóviles nuevos. Los incentivos fiscales se reducirán gradualmente en los próximos años. Las condiciones de producción en GLP son ecológicamente controvertidas.

Combustibles sintéticos

Los combustibles sintéticos de diseño han estado en proceso durante años. Se debe hacer una distinción entre el biocombustible, que se basa en maíz, colza, trigo, aceite de palma o biorresiduos, y los llamados e-combustibles, que se obtienen del agua y el CO2 utilizando electricidad.

Ventajas: con los combustibles sintéticos de combustión limpia, tanto la gasolina como el diésel pueden funcionar de la manera habitual, y la red de estaciones de servicio existente podría utilizarse en consecuencia. Idealmente, esto resultaría en un balance equilibrado de CO2. El combustible sintético ya se puede agregar a los combustibles fósiles.

Desventaja: La conversión de materias primas renovables en combustible es social y ecológicamente cuestionable: los alimentos en el tanque, la alta demanda de tierras agrícolas, la deforestación son las palabras clave aquí. La pobre eficiencia actualmente habla en contra de los combustibles electrónicos. La razón de esto son los muchos pasos individuales en el proceso de producción, cada uno de los cuales está asociado con las pérdidas de energía: primero, el agua se divide en hidrógeno y oxígeno por electrólisis, y usando electricidad verde, luego se agrega dióxido de carbono (CO2) al hidrógeno, dando como resultado un aceite sintético que tiene que ser procesado en diesel, gasolina, queroseno o aceite de calefacción en una refinería. Un litro de combustible sintético costaría actualmente alrededor de 4.50 euros, los expertos creen que un precio de 2.30 es posible para 2030.

¿Gasolina y diésel?

Así es como la mayoría de nosotros manejamos hoy, y probablemente seguirá así durante bastante tiempo. Casi todos los expertos están de acuerdo en que el motor de combustión no ha tenido su día.

Ventajas: la gasolina y el diésel son relativamente baratos, se reabastecen de combustible rápida y fácilmente, y están disponibles en todo el mundo a través de una infraestructura estrechamente unida. Contrariamente a las críticas generalizadas, los motores de combustión interna ahora funcionan mucho más limpios de lo que solían: la gasolina sin plomo se introdujo en Alemania en 1984, en el mismo año en que el gobierno federal aprobó la obligación de usar un convertidor catalítico, los filtros de partículas para gasolina y diésel han sido obligatorios durante mucho tiempo, los catalizadores SCR y la inyección de urea (AdBlue ) han resuelto el problema de NOx con el motor de encendido por compresión.

Desventajas: recursos limitados, no hay combustión completamente limpia y, sobre todo, un problema de CO2 que, como con todos los combustibles fósiles, no se puede resolver realmente, pero en el mejor de los casos se minimiza al reducir el consumo.

Fuente: .kicker (Alemania)