VIDEO: Dron espacial busca realizar su primer vuelo en Marte

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Marte pronto tendrá la visita de un nuevo vehículo explorador con Perseverance, un rover que recorrerá la superficie marciana junto Ingenuity, un vehículo que se transformará el primer dron en realizar un vuelo en otro planeta. 

De esta forma, el helicóptero robótico desarrollado por la NASA deberá realizar sus vuelos en condiciones muy diferentes a las conocidas en la Tierra, con una atmósfera mucho menos densa y una amplitud térmica extrema entre el día y la noche marciana.

El lanzamiento de la misión del rover Perseverance está programada para julio o agosto, y forma parte de una serie de tareas de exploración que busca perforar rocas y recolectar muestras del terreno y la atmósfera marciana. A su vez, el vehículo que tendrá a cuestas al dron Ingenuity realizará una serie de vuelos experimentales en algún momento de 2021.

Con un peso menor a los dos kilos, Ingenuity está equipado con un sistema de paneles solares , baterías y un sistema de calefacción para mantener el funcionamiento del dron en las frías noches de Marte. A su vez, el helicóptero robótico funcionará de forma diferida durante los vuelos de prueba tras recibir las órdenes desde el centro de control en la Tierra.

La NASA prevé que el helicóptero robótico realice un pequeño despegue y se mantenga en el aire por unos 30 segundos , para luego descender al suelo marciano. Esta será la prueba de fuego para Ingenuity, ya que su desempeño en la delgada atmósfera de Marte determinará su rendimiento para realizar otros vuelos a una mayor distancia y altitud .

Estos pequeños vuelos de prueba serán la principal misión que tenga Ingenuity , ya que sus registros permitirán obtener datos valiosos para el desarrollo de futuros vehículos exploradores aéreos que se envíen a Marte . De esta forma, las futuras misiones podrán ampliar las capacidades de exploración más allá de los rovers en áreas muy empinadas o en terrenos arenosos, donde los vehículos podrían quedar atascados.

Fuente: Diario La Nación Argentina