La luna Encelado de Saturno podría tener primitiva vida alienígena

Imagen

La presencia de dióxido de carbono debajo de la superficie congelada de una de las lunas de Saturno sugiere reacciones químicas en su fondo marino que podrían soportar vida extraterrestre.

Los datos de la nave espacial Cassini de la NASA muestran una abundancia de dióxido de carbono (CO2) en Encelado, la sexta luna más grande de Saturno.

El análisis de la pluma de gases, que permite dar una idea de cómo es el océano oculto y de si podría ser habitable, así como del rocío marino congelado liberado a través de las grietas, sugiere que los procesos en el interior de Encélado son más complejos de lo que se creía antes.

Nearly a month after NASA’s Saturn-faring spacecraft made its final plunge into the planet’s hostile atmosphere, scientists have reconstructed the final moments before all signals were lost. An artist's impression is pictured 

Según Christopher Glein, autor principal del nuevo estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, ahora “Encélado parece demostrar un experimento masivo de secuestro de carbono”, proceso que estudian en la Tierra tratando de descubrir si algo similar puede aplicarse para mitigar las emisiones industriales de CO2.

La abundancia de CO2, explicada con las reacciones geoquímicas entre el núcleo rocoso del satélite y el agua líquida de su océano subterráneo, junto con los descubrimientos previos de sílice e hidrógeno molecular (H2) apuntan a que el núcleo de Encélado tiene una mayor diversidad geoquímica. A ello se suma la posible presencia de los respiraderos hidrotérmicos en el interior de la luna.

“La interfaz dinámica de un núcleo complejo y agua marina potencialmente podría crear fuentes de energía que podrían sustentar la vida”, sostuvo Hunter Waite, investigador principal del equipo de Cassini para el espectrómetro de masa neutra e iónica (INMS).

Investigadores barajan la posibilidad de que este satélite de Saturno podría albergar vida desde hace años. Si bien Waite admitió que de momento los científicos no disponen de evidencias de la presencia de la vida microbiana en el océano de Encélado, recalcó que “la creciente evidencia del desequilibrio químico ofrece una tentadora pista de que debajo de la corteza helada de la luna podrían existir condiciones de habitabilidad”.