El 'ovni' de los mil millones de dólares en donde se jugará el Brasil-Costa Rica del Mundial

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Diez años de interminables obras, escándalos de corrupción, problemas de impagos y un desorbitado coste que lo convierten, con permiso de Wembley, en el estadio más caro del planeta: es el San Petersburgo Arena.

Todo empezó en 2007 -Rusia aún no había recibido el Mundial- cuando el Ayuntamiento de San Petersburgo puso la primera piedra de un estadio diseñado por el arquitecto japonés Kise Kurokawa a imagen y semejanza del Toyota Stadium de su país.

Las cosas se torcieron cuando Kurokawa falleció ese mismo año, pero nadie esperaba que las obras se dilataran durante una década, ni siquiera el zar el fútbol ruso, Vitali Mutkó, quien entonces aseguró a Efe que en dos años sería inaugurado.

Los continuos retrasos, los cambios de empresa constructora, el uso de mano de obra esclava -obreros norcoreanos-, el aumento del aforo -de 40.000 a 70.000 asientos - y el incremento disparatado de los costes ensombrecieron un proyecto que el Gobierno ruso no dudó en calificar de "desgracia" para el país.

El Ayuntamiento incluso tuvo que desviar para el estadio dinero del presupuesto municipal destinado a la construcción de escuelas, hospitales y guarderías.

A esto se sumó la devaluación del rublo, lo que obligó a la empresa constructora a admitir que no podía asumir los costes del proyecto, lo que obligó al presidente ruso, Vladímir Putin, a tomar cartas en el asunto.

"Es una historia muy triste", reconoció Putin al presidente de la FIFA, Gianni Infantino, no en vano la construcción del estadio de su ciudad natal ha llevado más tiempo que la del coliseo de Roma, que se completó en sólo 8 años.

Por ese motivo, el Zenit, el equipo más rico de Rusia, ya que está patrocinado por la corporación Gazprom, ha tenido que disputar sus partidos todos estos años en el vetusto estadio Petrovski, con un aforo de poco más de 20.000 espectadores.

Finalmente, el estadio fue inaugurado no en 2009, sino el pasado 22 de abril de 2017 en el partido de liga que enfrentó al Zenit y el modesto Ural con gol para la historia del defensa serbio Ivánovic.

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Sin contar los gastos en dar los últimos retoques, el San Petersburgo Arena ha costado la friolera de 800 millones de dólares, según la prensa, aunque otras fuentes hablan de más de 1.500 millones, es decir, más caro que Wembley (1.250 millones de euros).

"No considero que sea el estadio más caro del mundo. Si analizamos el coste por metro cuadrado, entonces el coste es normal. Podíamos haber economizado, pero no es tan caro como parece", dijo a la prensa internacional Ígor Albin, vicegobernador de San Petersburgo, que cifra el coste en menos de 700 millones de dólares, durante una visita a las instalaciones.

Eso sí, el resultado es un impresionante estadio con forma de nave espacial, techo retráctil, capacidad para más de 68.000 espectadores y situado en un paraje espectacular, en una isla bañada por el río Neva.

Pocos países pueden presumir de un estadio como el de San Petersburgo, que acogió el partido inaugural y la final de la Copa Confederaciones. Además albergará 7 partidos del Mundial en 2018 y juegos de la Eurocopa en 2020.

Pero los problemas no se terminaron con la inauguración, ya que tras la disputa del segundo partido de liga entre el Zenit y el Térek saltaron todas las alarmas cuando el técnico local, el rumano Mircea Lucescu, se quejó del estado del césped.

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PARTIDOS QUE ALBERGARÁ EN RUSIA 2018

15 de junio, 2018 / Marruecos vs Irán / Grupo B

19 de junio, 2018 / Rusia vs Egipto / Grupo A

22 de junio, 2018 / Brasil vs Costa Rica / Grupo E

26 de junio, 2018 / Nigeria vs Argentina / Grupo D

3 de julio, 2018 / Octavos de final

10 de julio, 2018 / Semifinal

14 de julio, 2018 / Tercer lugar