El COI insiste con los Juegos Olímpicos de Tokio pero hay vientos de postergación por el coronavirus

La imagen puede contener: una o varias personas, cielo, nube, exterior y agua

El Comité Olímpico Internacional , el COI, pretende poner en marcha los Juegos Olímpicos de verano en Tokio en julio , pero la emergencia mundial por el coronavirus presenta todas las señales para una postergación. 

Ya varios atletas se han pronunciado, no existen las condiciones para la preparación ni hay ambiente para una actividad deportiva de este nivel y una última encuesta salida del público japonés, también lo ve como posible, en medio de una oleada de eventos deportivos que se han suspendido por la difícil situación en el planeta. 

El arranque de los Juegos en Tokio el 24 de julio se siente incierto.

La imagen puede contener: 1 persona, de pie e interior

Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional, dijo en una entrevista el jueves que los Juegos no serían cancelados. Y aunque dejó abierta la posibilidad de posponerlos, dijo que no era necesario tomar una decisión pronto.

Japón tiene prohibiciones de viajar y estrictas medidas de cuarentena impuestas a visitantes de decenas de países, y una encuesta nacional reciente mostró que una gran mayoría de las personas allí no creían que los Juegos pudieran proceder según lo planeado.

Los radiodifusores y los especialistas en marketing están preocupados por un calendario deportivo ya alterado por cancelaciones y aplazamientos que involucran a casi todas las otras ligas y eventos importantes en el mundo, lo que, entre otros desafíos, dificultaría que atletas como las superestrellas de la NBA vengan a Tokio. Incluso NBC, la emisora ​​estadounidense que tiene un gran dominio con los organizadores, se ha preparado para la posibilidad de que los Juegos se trasladen al próximo año o más adelante, sacando las protecciones de seguro necesarias, aunque aún no se ha hecho ningún cambio importante. preparaciones logísticas.

Las Olimpiadas modernas son una extravagancia multimillonaria hecha para televisión que sirve como vehículo de inversión para muchos patrocinadores y socios de medios y como una fuente de entretenimiento para millones de fanáticos.

Pero el corazón de los Juegos sigue siendo los atletas, por lo que no fue una sorpresa que los pedidos de aplazamiento solo parecieran ganar fuerza en los últimos días, ya que sus gritos y preocupaciones se hicieron más fuertes y más explícitos.

La protesta llegó casi simultáneamente con una serie de restricciones sobre el movimiento y las reuniones públicas y un fuerte aumento esta semana en los casos de coronavirus en Europa y América del Norte, todo chocando con el consejo del Sr. Bach de que los atletas deben entrenar "a toda máquina", como si los Juegos todavía ocurrirían a fines de julio y principios de agosto.

Muchos encontraron sordo el tono de postura del COI. No solo los atletas en los países afectados lucharon por mantener sus rutinas de entrenamiento de nivel de élite, sino que obstinadamente intentarlo podría exacerbar la propagación del virus.

"Para todos esos atletas en los Estados Unidos, pero también a nivel mundial, como en Italia y en China, que están en total bloqueo, creo que sería una competencia más justa en Tokio si los Juegos Olímpicos se pospusieran para darles a todos el tiempo que necesitan". estar listo ", dijo Laurie Hernández , ganadora de la medalla de oro en 2016 que ha estado luchando por encontrar un lugar para entrenar desde que su gimnasio en California cerró sus puertas el jueves por la noche debido a la orden de refugio en el lugar.

El Sr. Bach había reconocido el día anterior que en algunos rincones de la sede del COI en Lausana, Suiza, se estaban considerando planes alternativos.

Dado que el COI descartó cancelar los Juegos por completo esta semana, muchos analistas ahora creen que la decisión más lógica sería esperar un año, cuando se espera que el mundo haya salido de lo peor de la pandemia.

Eso podría interrumpir otros grandes eventos, incluidos los campeonatos mundiales de natación y de atletismo programados para 2021.

Cualquiera sea la decisión que se tome, el Sr. Bach ha insistido reiteradamente en que no se regirá por intereses financieros. Aún así, los ejecutivos del COI han estado en contacto constante con los principales patrocinadores y ejecutivos de transmisión.

Los multimillonarios derechos de televisión 

El COI obtiene aproximadamente la mitad de sus ingresos de sus socios de medios, y alrededor del 75 por ciento de ellos provienen de NBC, que en 2014 acordó pagar $ 7.75 mil millones por todos los derechos de medios de Estados Unidos a los Juegos Olímpicos hasta 2032. (Eso es un promedio de $ 1.29 mil millones por cada juego de 2022 a 2032, un 17 por ciento más que la tarifa promedio de $ 1.1 mil millones que la NBC comprometió para los Juegos 2014-2020).

Brian Roberts, director ejecutivo de Comcast, propietario de NBC, dijo en una conferencia en San Francisco este mes que la compañía tenía un seguro para garantizar que no incurriría en "pérdidas" en caso de que los Juegos se pospusieran este año.

En este punto, de hecho, avanzar con los Juegos Olímpicos este verano podría causar conflictos de programación para NBC.

La red televisa la NHL y la Premier League de Inglaterra, ambas en pausa pero con la intención de terminar sus temporadas. Sus juegos reprogramados pueden entrar en conflicto con los Juegos Olímpicos, que NBC muestra en varios canales a través de su empresa matriz, NBCUniversal.

En un comunicado, NBC prometió "continuar haciendo lo mejor que podamos para estar preparados para respaldar cualquier decisión tomada por el COI, el gobierno japonés y los funcionarios de salud mundiales con quienes están trabajando en relación con los Juegos Olímpicos de 2020".

Cada acuerdo de medios es diferente, pero Neal Pilson, el ex presidente de CBS Sports y ex asesor de medios del COI, dijo que se establecen muchos acuerdos para que los socios de la emisora ​​no tengan que pagar la mayor parte de las tarifas de cada Olimpiada hasta justo antes de que comiencen los juegos. Eso significa que el COI tendría que esperar su dinero en caso de aplazamiento.

Pilson dijo que la idea de organizar los Juegos Olímpicos solo con atletas y sin espectadores, convirtiéndolo efectivamente en un evento televisivo global, no resolvería el problema central de cuántas personas se requieren simplemente para ejecutar los Juegos. Se espera que NBC solo lleve a aproximadamente 2,000 personas a Japón. Además, los Juegos Olímpicos generalmente requieren más de 50,000 trabajadores, personal de apoyo y voluntarios.

"Retrasar hasta octubre realmente no funciona, porque realmente no se sabe cuánto mejor serán las cosas en ese momento", dijo Pilson. "Eso lo lleva a la idea de que posponer un año es probablemente la mejor solución".

Las empresas patrocinadoras contra la pared 

Michael Lynch, el ex director de marketing de patrocinio global para Visa que ahora consulta con patrocinadores olímpicos, dijo que la incertidumbre que rodeaba los Juegos había puesto a las compañías que gastaron $ 100 millones o más para asociarse con el COI en un momento difícil para todas las empresas. Todos tienen publicidad, promociones, compromisos minoristas, hospitalidad y otros eventos planificados para Tokio durante los Juegos. Por lo general, todos gastan entre uno y tres dólares para apoyar esos esfuerzos por cada dólar que dedican a comprar derechos de patrocinio olímpico.

"¿Cómo invitas a la gente a los Juegos en este momento?" Dijo el señor Lynch.

Si bien el Sr. Bach dijo que el COI no tenía problemas de flujo de efectivo, hay otras entidades que dependen de los pagos de los Juegos Olímpicos para financiar sus operaciones, incluido el Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos. La USOPC tiene un acuerdo de reparto de ingresos con el COI que le otorga aproximadamente el 12 por ciento de las tarifas de NBC y aproximadamente el 20 por ciento de los ingresos por patrocinio del COI.

Solo los pagos de transmisión, que totalizaron $ 169 millones de los Juegos de Verano en 2016 y $ 121 millones de los Juegos de Invierno en 2018, representan aproximadamente la mitad de los ingresos de USOPC. Debido a que el pago no se realiza hasta después de que ocurrieron los Juegos, un retraso podría causar un grave déficit financiero para la organización.

La importante posición de Japón 

Hace cuatro años, en la ceremonia de clausura de los Juegos de 2016 en Río de Janeiro, Japón asumió el control del centro de atención de los Juegos Olímpicos de Verano. Esa noche, Shinzo Abe, el primer ministro de Japón, emergió de una tubería de drenaje verde vestida como Super Mario , el popular personaje de los videojuegos. Para el político normalmente serio, la apariencia señalaba en términos coloridos la profundidad de su compromiso con lo que podría ser el proyecto definitorio de su legado.

Desde que se le otorgaron los Juegos en 2013, Japón ha invertido decenas de miles de millones de dólares como socio del COI. Navegar la crisis actual, se ha convertido en una prueba de orgullo para el gobierno del país y sus funcionarios del comité olímpico, y en la situación actual. ante un posible aplazamiento, tienen muchas de las cartas.

Hasta hace poco, sus declaraciones públicas reflejaban una mentalidad de show-must-go-on, pero en las últimas dos semanas, comenzaron a aparecer grietas.

El 10 de marzo, Haruyuki Takahashi, miembro del comité organizador local, sugirió que una demora de uno o dos años sería la opción más prudente si las Olimpiadas no pudieran celebrarse según lo planeado. Aunque se vio obligado a disculparse, un cambio parecía haber comenzado.

El Sr. Abe, en una videoconferencia el lunes con los líderes del Grupo de los 7 países, dijo: "Quiero celebrar los Juegos Olímpicos y los Juegos Paralímpicos a la perfección, como prueba de que la raza humana conquistará el nuevo coronavirus, y obtuve apoyo para eso de los líderes del G-7 ".

El hecho de que el primer ministro no mencionó específicamente la celebración de los Juegos en 2020 señaló a algunos que estaba empezando a aceptar la idea de un retraso.

Hablando en el Parlamento dos días después, el diputado de Abe, Taro Aso, quien también es el ministro de finanzas, se refirió a los Juegos Olímpicos anteriores que fueron interrumpidos por los eventos mundiales, incluidos los Juegos de 1940, que fueron cancelados debido a la Segunda Guerra Mundial y la década de 1980. Juegos Olímpicos de Moscú, boicoteados por 65 naciones, incluidos Estados Unidos y Japón.

"Esta vez, no tiene sentido si otros no pueden asistir desde otros países, incluso si solo Japón se pondrá bien", dijo Aso.

"Como dijo el primer ministro, es deseable celebrar los Juegos Olímpicos en un ambiente donde todos se sientan seguros y felices", agregó el Sr. Aso. "Pero eso no es algo que Japón solo pueda decidir".

Los observadores cercanos del gobierno dijeron que lo más probable es que aún no se haya tomado una decisión, pero que Abe estaba señalando su disposición a considerar las opciones.

Su reciente comentario al Grupo de los 7 "es una ambigüedad estratégica", dijo Kunihiko Miyake, un ex diplomático japonés que ahora enseña en la Universidad Ritsumeikan en Kioto. "En estos casos, lo que no se dice es lo más importante".

Población japonesa cree que se retrasarán 

Aunque la llama olímpica llegó a Japón desde Grecia el viernes, el público japonés ya parecía más avanzado en aceptar un aplazamiento que el gobierno. En una encuesta publicada el lunes por Kyodo News , un servicio de noticias japonés, cerca del 70 por ciento de los encuestados dijeron que no esperaban que los Juegos de Tokio continuaran según lo programado.

En medio de todo esto, el hambre por los Juegos Olímpicos sigue siendo fuerte.

El Sr. Abe y el Sr. Bach han aludido al hecho de que los Juegos podrían tener el poder de unir a las personas y ayudar al mundo a sanar después de los horrores de la pandemia.

"Tokio podría terminar organizando los mejores Juegos Olímpicos de la historia", dijo Michael Payne, exdirector de marketing en el COI. "Sería la celebración de que el mundo haya pasado por este momento tan difícil".

Pero la tarea casi imposible, ahora, es asegurar de alguna manera que tal celebración no sea prematura.

Fuente New York Times