Investigación concluye que mujeres atletas evitan lesiones tomando la píldora anticonceptiva

Una sola lesión en la rodilla puede detener la carrera de un atleta. Pero una nueva investigación sugiere que las deportistas podrían evitar lesiones de articulación tomando la píldora anticonceptiva.

Un estudio encontró que las atletas femeninas tienen hasta un 63 por ciento menos de probabilidades de tener un desgarro del ligamento cruzado anterior (LCA) si toman la píldora oral combinada. 

El ACL conecta el fémur con la espinilla y ayuda a estabilizar la articulación de la rodilla. 

La píldora a menudo se compone de una combinación de estrógeno y progesterona, que "regula a la baja las hormonas, lo que limita las fluctuaciones hormonales", escribieron los investigadores. 

Los científicos dicen que la ACL contiene receptores de estrógeno, que se ha demostrado que aumentan la "laxitud del ligamento", o aflojamiento. 

La investigación fue realizada por la Universidad de Brown y dirigida por el Dr. Steven DeFroda, del departamento de cirugía ortopédica.

Los desgarros de ACL son comunes entre los atletas jóvenes, con 200,000 lesiones cada año en los EE. UU.

Más de la mitad de los casos ocurren en estudiantes de secundaria, y el riesgo aumenta en un 2,3% cada año para niños entre seis y 18 años.

De los que sufren una lesión de LCA, el 45% nunca vuelve a competir, el 35% no cumple con su nivel de atletismo anterior y hasta la mitad muestra signos de osteoartritis apenas una década después. 

Los investigadores analizaron a 82,874 mujeres de 15 a 49 años que tomaron la píldora. De los cuales, 465 experimentaron un desgarro de LCA que requirió cirugía. 

Estos participantes se compararon con la misma cantidad de mujeres que no tomaban anticonceptivos, de los cuales 569 sufrieron una lesión grave de LCA.  

Los resultados publicados en la revista The Physician and Sportsmedicine revelaron que los que tomaban la píldora tenían un 18% menos de probabilidades de experimentar un desgarro de LCA.

El mayor beneficio se observó entre las mujeres de 15 a 19 años de edad, que tenían un 63% menos de probabilidades de sufrir una lágrima si tomaban el anticonceptivo. 

"Es probable que los anticonceptivos orales ayuden a mantener niveles más bajos y más constantes de estrógeno y progesterona, lo que puede llevar a un aumento periódico de la laxitud y al riesgo subsiguiente de desgarro", dijo el Dr. DeFroda.

Los investigadores creen que las mujeres adolescentes pueden correr un mayor riesgo de desgarres de LCA debido a que tienen menos probabilidades de tomar la píldora que las mujeres mayores, así como que las estudiantes suelen ser más activas en la escuela que en la universidad.  

Debido a que estos años de adolescencia son el "período de tiempo en el que la mayoría de las mujeres consideran el uso de anticonceptivos orales de rutina", la píldora podría ofrecerse a estas mujeres como "intervención temprana con la esperanza de prevenir un desgarro de LCA".

"Los atletas jóvenes usan anticonceptivos orales por una variedad de razones, entre ellas regular su ciclo menstrual y / o prevenir el embarazo", dijo el Dr. DeFroda. 

"Con una evaluación cuidadosa de los riesgos, la reducción del riesgo de lesiones podría ser otra forma en que las atletas pueden beneficiarse de su uso".

Se ha demostrado que las fluctuaciones hormonales influyen en el riesgo de lesión de LCA de la mujer debido a "alteraciones en la biomecánica de la rodilla".

Un aumento en los niveles de estrógeno mientras la mujer está ovulando hace que la articulación de la rodilla se afloje. 

Esto provoca un aumento en la "contractura de los músculos isquiotibiales", que ocurre cuando el tejido normalmente elástico es reemplazado por tejido menos elástico. 

Esto afecta el rango de movimiento que tiene la articulación, lo que puede provocar lesiones.

Los investigadores enfatizan, sin embargo, que los participantes del estudio y sus controles no fueron emparejados de acuerdo a su nivel de actividad.

También solo observaron la píldora anticonceptiva combinada y, por lo tanto, no está claro si la variedad de una sola hormona tiene el mismo efecto.