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Los mejores jugadores de Costa Rica de todos los tiempos

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La Copa Mundial de Fútbol de la FIFA Qatar 2022 se encuentra actualmente en sus jornadas de clasificación. Los ocho países del grupo de América del Norte y Centroamérica deben jugar todos contra todos en dos oportunidades: una como visitante y otra como local. Los tres primeros que clasifiquen, entrarán directamente a la Copa del Mundo. El cuarto equipo tendrá que jugar un desempate intercontinental para clasificar.

La selección de Costa Rica debe fortalecerse en poco tiempo tras la derrota frente a México. En octubre, se enfrentará a Honduras, El Salvador y Estados Unidos. En noviembre debe jugar contra Canadá, y contra Honduras nuevamente. Los partidos continuarán durante enero, febrero y marzo. 

En definitiva, a pesar del gran número de especulaciones y apuestas deportivas en torno a la selección, las certezas llegarán, probablemente, a medida que se obtengan más resultados. 

Los ticos, por ahora, están expectantes al porvenir, pero saben que cuentan con cierta presión para ganar contra Jamaica. Y es que la pasión por el fútbol en Costa Rica es similar a la de España, Argentina o Inglaterra, y su paso por la Concacaf es muy importante. ¿Quién se destaca o se ha destacado en la selección de fútbol costarricense? Hay jugadores que se encuentran entre los favoritos de los aficionados, tanto por su trayectoria como por el nivel que lograron dentro del equipo costarricense.

Keylor Navas

Navas es, sin lugar a dudas, uno de los mejores jugadores de Costa Rica en toda su historia. Comenzó su carrera en el Deportivo Saprissa. Allí logró destacarse cuando el equipo consiguió cinco títulos consecutivos. Luego, empezó a jugar en España. Primero, jugó en el Albacete Balompié, en la temporada 2010-2011, en Segunda División. Allí fue cedido de préstamo al Levante Unión Deportiva. En 2014, recibió el premio a Mejor Guardameta de la Liga. 

Luego de un excelente rendimiento en el Mundial de Brasil con la selección costarricense, fue fichado por el Real Madrid por 10 millones de euros. Allí, consiguió 3 UEFA Champions League, y tres Supercopas de Europa. Actualmente, es el portero del París Saint Germain, equipo que está entre las mejores apuestas de fútbol, luego de la entrada del argentino Lionel Messi. El portero ha dejado un mensaje de aliento a la selección, a pesar de las dificultades, en su cuenta de twitter: “Esto acaba de empezar! Pura vida!”

Bryan Ruiz 

Bryan Ruiz es uno de los mediocampistas más apreciados del país. Su carrera futbolística comenzó en el club Alajuelense. En 2006, empezó su carrera en los clubes europeos. Durante tres temporadas, jugó para el Gent, equipo de Bélgica. Allí, ganó una gran reputación y fue considerado como el mejor jugador del equipo. En 2009, fue fichado en el FC Twente, y logró ser goleador del club y mejor futbolista de la liga. Además, obtuvo una Eredivisie, una Supercopa y una Copa de Países Bajos. En 2011, comenzó su temporada en el fútbol inglés, en el FC Fulham, donde jugó su última temporada en la Championship. Después de varios rumores, se unió al Sporting Club de Portugal, en 2015, y logró dos títulos a nivel nacional: la Supercopa y la Copa de La Liga. Finalmente, volvió al Alajuelense en Costa Rica como capitán. Allí, logró conseguir el Apertura 2020 y la Liga Concacaf.  

Con la Selección de Costa Rica, se destacó en su actuación frente a Brasil 2014, cuando consiguieron pasar a cuartos de final. Con tan sólo 36 años, puede ofrecer una esperanza al equipo nacional. 

Paulo Wanchope

Si bien ya no juega en la selección de fútbol de Costa Rica, su rendimiento entre 1996 y 2006 ha sido largamente destacado. Comenzó a jugar en Club Sport Heradiano, en su isla natal. Luego en 1997 fue fichado por el Derby, de Inglaterra. Allí, jugó en el Manchester City y el West Ham, y participó en la Premier League. 

En 2004, firmó con el Málaga de España, y logró destacarse por uno de sus goles que fue nombrado el número uno del año, en la cadena ESPN. En los años siguientes, los pases fueron varios: Al-Gharrafa de Catar (2005), Herediano (2006), Rosario Central de Argentina (2006), F.C. Tokyo de Japón (2006-2008), y Chicago Fire en Estados Unidos (2008). 

Su paso por la selección fue muy importante, ya que logró un total de 45 goles durante su carrera, anotados a diversos equipos nacionales como México, Guatemala, Alemania, e incluso Brasil. 

Walter Centeno

Centeno es otra figura que muchos recuerdan con gran estima. Es considerado uno de los grandes mediocampistas de la historia del fútbol de Costa Rica. Jugó en la selección durante muchos años, desde 1995 hasta 2009. En muchas ocasiones, ayudó en las Eliminatorias, así como también en la Copa Oro y los Juegos Centroamericanos. Además, a lo largo de su carrera, jugó en el Belén F.C., el Deportivo Saprissa, el AEK Atenas F.C. (Grecia). Posteriormente, se destacó como entrenador de varios clubes costarricenses. 

En resumen, estos son algunos de los mejores futbolistas de Costa Rica. Pese a no contar con una población muy extensa, los ticos siempre han logrado dar batalla en el campo de juego, probablemente por sus excelentes jugadores.