Hallan el árbol más alto del Amazonas

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Un grupo de científicos británicos y brasileños realizaron una investigación y afirman haber encontrado el árbol más alto de la Amazonia y publicaron un artículo en The Conversation.

Además, el árbol esta rodeado de otros gigantes que pueden superar los 80 metros de altura. El coloso fue localizado en el estado de Amapá, al noreste de Brasil, cerca de una región conocida como el Escudo de guyanés , una zona rica en biodiversidad y que por ahora está a salvo de los incendios.

El árbol es un Angelim rojo (Dinizia excelsa), mide 88 mestros, superando por 30 metros al que tenía el récord anterior.

Estos árboles son comunes en la selva del Amazonas y su madera es muy apreciada.

El Instituto Nacional de Investigación Especiales de Brasil (INEP), entre 2016 y 2108, realizaron un amplió escaneó del Amazonas con tecnología láser.

El INEP rastreó 850 áreas de selva, cada una de 12 km de largo por 300 metros de ancho. Siete de esas áreas mostraron evidencia de tener árboles que superaban los 80 metros, la mayoría en la cercanía del río Jari, un afluente del río Amazonas.

"Nos sorprendimos con la colosal altura que mostraron los escáneres", escribieron en la publicación los ecólogos Tobias Jackson, de la Universidad de Cambridge y Sami Rifai, de la Universidad de Oxford. 

"Por eso emprendimos un viaje para confirmar los hallazgos con nuestros propios ojos, determinar su especie y, por supuesto, escalarlos", agregaron,

Tras utilizar la tecnología más sofisticada para encontrar los árboles, para medirlos los escalaron y dejaron caer una cuerda desde la copa hasta el suelo. Este método lo repitieron al menos 15 veces para pedir árboles y dio como resultado que superaban los 70 metros.

A pesa de la diversidad que tiene el Amazonas, los científicos se asombraron de que todos los árboles gigantes fueran de la misma especie.

En el pasado se creía que los Angelim rojos solo crecían unos 60 metros.

Para los ecólogos solo hay dos explicaciones del porque esta especie de árbol pudo superar la altura promedio, primero por la lejanía de las áreas urbanas y zonas industriales y segundo porque pueden ser una especie pionera, es decir, la primera que habitó una zona luego de sufrir algún tipo de devastación.

Además, los Angelim rojo es capaz de retener la misma cantidad de carbono que una hectárea promedio de selva tropical, lo que quiere decir, almacenar hasta 40 toneladas de carbono, el equivalente a lo que absorberían entre 300 y 500 árboles pequeños.

"Nuestro descubrimiento significa que la vasta selva puede ser un sumidero de carbono mayor de lo que se pensaba", indicaron Jackson y Rifai.

Los ecólogos advierten que la investigación se enfocó en un área muy pequeña y que pueden haber muchos otros árboles gigantes e incluso más altos que el que ahora tiene el récord.

"El hecho de que aún ocurran descubrimientos como este, demuestra todo lo que aún hay por aprender de este increíble y misterioso ecosistema", sentenciaron.