Exceso de líderes en INEOS selló la salida de Chris Froome

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Es llamativo que seis semanas antes de que Chris Froome pudiera haber comenzado su búsqueda de un quinto Tour de Francia, está contemplando su inminente salida de su equipo de 10 años, INEOS, escuadra donde para este año llegó Andrey Amador. 

William Fotheringham, en el diario The Guardian, presentó la siguiente nota sobre este tema. 

El infeliz Tour de 2012 cuando Bradley Wiggins y Froome no lograron enseñar a Brailsford perfectamente sobre la claridad de la misión: asegúrate de que tus líderes conozcan la jerarquía y asegúrate de que se apegarán a ella. 

El surgimiento de un talento joven e impulsivo en el ganador del Tour 2019, Egan Bernal, junto con dos ex ganadores en Froome y Geraint Thomas sería una pesadilla para manejar en circunstancias ideales. Lograr claridad mientras corres en el Tour con dos líderes es bastante malo, pero tres serían un matrimonio muy concurrido.

Cuando uno de los tres con el récord más fuerte también está tratando de construir un regreso de una lesión que amenaza su carrera, como lo es Froome, la pesadilla se agrava. Alguien tenía que irse, y Froome siempre iba a ser el indicado. Desde su perspectiva, hay otro factor: la muerte en marzo de Nicolas Portal, el director deportivo de Sky / Ineos, que le robó a su aliado más firme dentro del equipo.

La historia deja en claro cómo Brailsford y Froome pueden separarse de la compañía. En 2013, cuando Froome era el contundente contendiente del Tour y Wiggins estaba tratando de descubrir qué hacer con el resto de su vida, Brailsford tuvo pocas dudas al dejar a un lado el sentimiento, deshacerse de un jinete con el que había trabajado desde que comenzó su carrera e irse con Froome Un hombre menor podría haber respaldado a Sir Brad, pero Sir Dave tenía la claridad mental, el valor y la sangre fría para acompañar a Froome. Dados los resultados que la pareja ha logrado desde entonces, fue claramente el movimiento correcto. Despiadado compasivo: empuña el cuchillo pero no la parte delantera y hazlo con una sonrisa amable mientras dices las cosas correctas.

La división plantea preguntas obvias. Primero, ¿cuál será el programa de Froome para el final de la temporada? ¿Ineos se atreverá a poner a su antiguo líder en el Tour de Francia? Froome estará desesperado por montar, pero ¿por qué Brailsford querría arriesgarse a alterar el equilibrio de su equipo? ¿Y cómo reaccionaría Froome si le dijera cortésmente que puede tener la cabeza en el Giro o la Vuelta, aunque no con el mismo nivel de apoyo del equipo?

¿Cómo lidiará Froome con la transferencia a su nuevo equipo para 2021 y puede regresar a su nivel anterior? Cualesquiera que sean los números de entrenamiento, la única forma de ver si puede regresar después de su accidente del año pasado a lo que era de 2015-18 es para él montar un Gran Tour con ira. Entonces, hasta ese punto, puede ser la mejor solución para él regresar en el Giro o la Vuelta, lejos del invernadero del Tour de Francia y lejos de las constantes preguntas sobre quién es el líder.

Si Israel Start-Up Nation puede ofrecerle el mismo nivel de apoyo que Ineos es más simple: no pueden, hasta 2022 como muy pronto. Para 2013, cuando Froome ganó su primer Tour, Team Sky tuvo dos exitosas temporadas centradas en el Grand Tour detrás de ellos, ganando la Vuelta de 2011 y el Tour de 2012. Para 2017-18, cuando logró el Grand Slam de Tour, Vuelta y Giro al trote, Team Sky era el mejor equipo de Grand Tour, al menos desde Banesto de Miguel Induráin.

Incluso si el presupuesto no es un factor, una máquina de esa calidad no se construye de la noche a la mañana; colocar las piezas en su lugar lleva tiempo, y hacer que funcionen en armonía lleva más tiempo. ISN ni siquiera ha comenzado a darse una vuelta más allá de su líder y no hay posibilidad de que compren los jinetes del equipo que necesitan antes de finales de 2021. El próximo año, Froome tendrá que hacer frente sin los múltiples jinetes de apoyo en las montañas que compró Team Sky y desarrollado a lo largo de los años.

Es un competidor duro, pero incluso si vuelve a su mejor nivel, una pregunta considerable a los 36 años de edad, como lo será el próximo año, estará en desventaja frente a unidades más experimentadas como Ineos, Jumbo-Visma de Primoz Roglic. y el FDJ de Thibaut Pinot. Un líder de la calidad de Froome elevará a los que lo rodean, acelerando el proceso de desarrollo, pero podría ser que ISN mejore a medida que su fuerza se desvanece con la edad.

Cuando se escriben los libros de historia, la relación entre Froome y Brailsford será simple de resumir. Esta no es una ruptura repentina y amarga cuando una de las partes empujó a la otra demasiado lejos, en la línea de la repentina partida de Induráin de Banesto en 1996. Induráin era su chico de principio a fin y no podía contemplar cabalgar para ningún otro equipo, de ahí su decisión de retirarse en lugar de mudarse.

Esta asociación entre Froome y Brailsford es más fría, un matrimonio de conveniencia entre dos hombres igualmente duros e impulsivos, cada uno con un ojo puesto en la oportunidad principal y cada uno de los cuales encontró un uso considerable para el otro. Al igual que con Wiggins, cuando haya llegado el final, habrá palabras cálidas pero poco sentimiento y ninguna lágrima en privado.