¿Por qué la FIFA incrementó a 48 la cantidad de selecciones en los mundiales?

INFANTINO TENÍA QUE "DEVOLVER" FAVORES

Lo que se venía rumoreando en los últimos días, y que ayer en la entrega de premios The Best, realizada en Zúrich, era un tópico recurrente en las charlas, hoy se anunció de manera oficial. La FIFA anunció de manera oficial la ampliación de participantes de cara al Mundial de 2026: de 32 pasará a 48 países.

Esta medida no fue aceptada por un simple capricho, es algo que se venía "cocinando" en secreto desde hace un tiempo y que el propio Gianni Infantino comenzó a instalar públicamente con sus últimas declaraciones.

Las razones que aceleraron este proceso, básicamente son dos: era una deuda que mantenía el actual mandatario con Asia y África (fueron sus pilares fundamentales para llegar a sentarse en la silla que dejó vacante Josep Blatter tras el FIFAgate) y el incremento económico que le significará a la FIFA.

Una de las cartas de Gianni Infantino para asumir el control del fútbol:

El suizo, en su camino al poder, elaboró una carpeta con distintos puntos. Uno de ellos era la ampliación del Mundial (en su plataforma contemplaba solamente la posibilidad de agregar ocho equipos y no 16, como terminó sucediendo).

Con esta promesa, se hizo fuerte en Asia y África, ya que eran continentes que obtendrían más posibilidades de poder clasificar. Si bien los cupos aún no son oficiales, se estima que la CAF pasaría de 5 a 9 plazas; mientras que la AFC de 4.5 a 8.5.

De este modo, crecen las chances de equipos de medio oriente o China, que colocan mucho dinero en el mercado de pases pero que su presencia en las Copas del Mundo son escasas o nulas.

Entre los gastos y los nuevos ingresos que dará el Mundial 2026, según un cálculo estimado desde las oficinas de Zúrich, daría una ganancia extra de US$ 640 millones, en comparación con Rusia 2018.

Por la TV, FIFA prevé US$ 3605 millones, un 16 por ciento más de lo recaudado de cara al próximo mundial en ese ítem. Mientras que el marketing también aportará lo suyo: US$ 1890 millones, osea un 24.3 por ciento más que en Rusia (US$ 1520 millones).