Las cataratas Victoria en África se secan

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La peor sequía en un siglo ha provocado una reducción del volumen de las cataratas Victoria, situadas en la frontera de Zambia y Zimbabue, avivando el temor de que el cambio climático pueda acabar con uno de los mayores atractivos turísticos de la región.

Durante décadas, las cataratas Victoria, el punto donde el río Zambeze del sur de África derrama sus aguas en una cascada de cien metros de profundidad, han atraído a millones de turistas a Zimbabue y Zambia por sus espectaculares vistas. Si bien normalmente las cataratas reducen su volumen durante la estación seca, las autoridades han afirmado que este año se ha producido un descenso sin precedentes.

Los datos de la Autoridad del Río Zambeze muestran que el flujo de agua está en su nivel más bajo desde 1995, muy por debajo del promedio a largo plazo. El presidente de Zambia, Edgar Lungu, lo ha llamado «un crudo recordatorio de lo que el cambio climático está haciendo a nuestro medio ambiente».

Sin embargo, algunos científicos son cautos a la hora de culpar categóricamente al cambio climático, dado que siempre hay variaciones estacionales en los niveles.

Harald Kling, hidrólogo de la empresa de ingeniería Poyry y un experto en el río Zambeze, ha recordado que la ciencia del clima trabaja con décadas, no con años particulares, «así que a veces es difícil decir que esto se debe al cambio climático porque siempre ha habido sequías».

Kling ha manifestado que los primeros modelos climáticos habían predicho una mayor frecuencia de años secos en la cuenca del Zambeze, pero que «lo sorprendente es que (la sequía) sea tan frecuente», dado que la última fue hace sólo tres años. A medida que el río se calienta, 437 millones de metros cúbicos de agua se evaporan cada segundo, ha detallado.

Por su parte, Richard Beilfuss, director de la Fundación Internacional de la Grulla, que ha estudiado el Zambeze durante las últimas tres décadas, cree que el cambio climático está retrasando el monzón, «concentrando la lluvia en episodios más copiosos que son mucho más difíciles de almacenar, y con una temporada seca mucho más larga e insoportable».

Sudáfrica se calienta más rápido

Tal y como informó Alba Amorós, el nuevo informe de GermanWatch, publicado el jueves, clasifica a los países según su vulnerabilidad a los fenómenos meteorológicos extremos en 2018 y en el período de 1999 a 2018. Los resultados reflejan el aumento del daño causado por las olas de calor. Ruanda, Kenia, Uganda y Sudáfrica estuvieron entre los más afectados.

Las temperaturas se disparan y los sudafricanos están expuestos a un aumento mucho más rápido de las temperaturas que la gente de otros países. El clima en la «nación arcoíris» es cada año más cálido, más extremo e impredecible.

«La tasa de calentamiento observada ha sido de 2 grados Celsius por siglo, más del doble de la tasa global de aumento de temperatura para las partes occidentales y el noreste», dijo el Departamento de Asuntos Ambientales sudafricano recientemente. Además, los eventos climáticos extremos están aumentando, con condiciones de olas de calor más probables, la duración de los períodos secos se alarga ligeramente y la intensidad de la lluvia aumenta. En un escenario de «mitigación baja», las temperaturas aumentarán «drásticamente»: antes del final del siglo actual (hasta 2099), se espera un aumento de temperatura superior a 4 grados Celsius en Sudáfrica, con posibles incrementos superiores a 6° C en el interior occidental, central y norte. El departamento de Asuntos Ambientales dijo que también espera un aumento en la cantidad de días de olas de calor.

Fuente: Diario ABC